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[Internacional]

Así se desató la crisis de incendios que sufre la Amazonia

Expertos explican que los miles de incendios en la Amazonia son resultado de la deforestación

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Así se desató la crisis de incendios que sufre la Amazonia
Foto: Especial
Ciudad de México.- Los miles de incendios en la Amazonia no se parecen a las grandes llamas en los bosques de Norteamérica y Europa: son principalmente incendios de vegetación y ramaje en zonas despejadas por la deforestación, señalan expertos.

La dramática multiplicación del fuego es sobre todo resultado de la deforestación para las industrias ganadera y maderera, para crear tierras cultivables y para otras actividades humanas.



"En el trópico, el fuego es usado de manera extensiva para el manejo de la tierra", explica Jeffrey Chambers, profesor de geografía en la universidad de Berkeley y especialista en selvas tropicales.

"Es la manera para deshacerse de los desechos agrícolas, y parte de la razón de que eso funcione es porque esos fuegos generalmente no entran en la selva".

"Una selva tropical generalmente no es inflamable (porque es muy húmeda)", indica.



California es el caso opuesto: prohíben quemar cualquier desecho porque los bosques son tan secos que pueden entrar en llamas a la menor chispa.

En la Amazonia, cuando una parte de la selva es despejada, los troncos son sacados pero el resto de la vegetación se quema en el lugar durante la temporada de sequía, que dura de julio a noviembre.

Para los terrenos agrícolas o las praderas, la vegetación y las malas hierbas se amontonan a la espera de la sequía. Eso es lo que ahora está ardiendo.



En 2004, cerca de 28 mil kilómetros cuadrados de selva fueron borrados solo en Brasil (La Amazonia se extiende por nueve países, pero el 60 por ciento está en Brasil).

Luego la deforestación se retrajo fuertemente, antes de volver a acelerarse en 2014, aunque nunca alcanzando los picos de la década anterior.

Pero la inversión de la tendencia preocupa a los especialistas. Solo en julio de este año, más de 2 mil kilómetros cuadrados desaparecieron.

Además, la temporada de sequía no ha terminado.

Ahora estamos viendo mayormente un aumento de los incendios relacionados con la deforestación, que podrían o no penetrar en los bosques primarios. Dependerá de la sequía en los próximos meses", explica Paulo Brando, de la Universidad de California en Irvine y del Woods Hole Research Center, y quien actualmente está en Sao Paulo..



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