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[Internacional]

Adiós al amante del espacio-tiempo

Por AFP

Se apaga la mente más brillante de los últimos 100 años

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Adiós al amante del espacio-tiempo
Londres, Inglaterra.- El físico británico Stephen Hawking falleció este miércoles a los 76 años, considerado el científico más popular del mundo desde Albert Einstein, un genio que develó secretos del universo a la par que luchaba contra una terrible enfermedad.

Hawking disfrutaba de un estatus de estrella del rock y su vida fue objeto de una película, La Teoría del Todo, que le valió el Óscar al actor que lo encarnaba, Eddie Redmayne.

Nacido en la ciudad universitaria de Oxford, cerca de Londres, el 8 de enero de 1942, en el tricentenario de Galileo, Stephen William Hawking siempre creyó que la ciencia era su signo.

Pero el destino fue cruel. A los 21 años le diagnosticaron una forma atípica de esclerosis lateral amiotrófica (ELA), una enfermedad que ataca a las neuronas motoras encargadas de controlar los movimientos voluntarios.

Contra todo pronóstico, Hawking superó las predicciones que le daban entre dos y tres años de vida, aunque sufrió los devastadores efectos que progresivamente le dejaron paralizado y le permitieron comunicarse sólo a través de un ordenador que interpretaba sus gestos faciales.

‘VIDA NORMAL’

“Traté de llevar una vida lo más normal posible, y no pensar en mi enfermedad o lamentar las cosas que me impide hacer, que no son tantas”, escribió una vez el científico, que utilizaba una silla de ruedas “inteligente”.

Hawking, sin embargo, distaba mucho de ser normal.

En el interior de su cada vez más deteriorado cuerpo había una mente brillante, fascinada por la naturaleza del universo, cómo se formó y cómo podría terminar.



“Mi objetivo es simple. Es entender completamente el universo, por qué es como es y por qué existe”.

Muchos de sus trabajos se centraron en unir la relatividad –la naturaleza del espacio y del tiempo– y la teoría cuántica –la física de lo más pequeño– para explicar la creación y el funcionamiento del cosmos.

En 1974, se convirtió en uno de los más jóvenes miembros de la Royal Society, la sociedad científica más prestigiosa del Reino Unido, con sólo 32 años.

CÁTEDRA NEWTON

En 1979, fue nombrado titular de la prestigiosa Cátedra Lucasiana de la Universidad de Cambridge, centro al que llegó procedente de la Universidad de Oxford para estudiar astronomía teórica y cosmología.

La cátedra, a la que tuvo que renunciar al cumplir la edad límite de 67 años, fue ocupada tres siglos antes por el “padre” de la gravedad Isaac Newton.



Hawking puso a prueba las teorías de Newton en 2007, cuando a los 65 años realizó un vuelo de gravedad cero en Estados Unidos, en lo que esperaba fuera sólo un primer paso antes del vuelo suborbital espacial que esperaba llegar a realizar.

“Pienso que la raza humana no tiene futuro si no va al espacio”, insistió en los últimos años de su vida.

“Creo que la vida en la Tierra está ante un riesgo cada vez mayor de ser destruida por un desastre, como una guerra nuclear repentina, un virus creado genéticamente u otros peligros”, dijo.

UNA CELEBRIDAD

Para cuando participó en el vuelo, Hawking era mundialmente famoso y conocido como un comunicador ingenioso y dedicado a hacer accesible la ciencia a un público lo más amplio posible.

Su libro de 1988, Historia del Tiempo, buscaba explicar a los no científicos las teorías fundamentales del universo con el cual logró millones de copias vendidas en todo el mundo.



Fue seguido en 2001 por El Universo en una Cáscara de Nuez, y también protagonizó numerosos documentales e incluso hizo apariciones estelares en populares series televisivas como Star Trek y Los Simpsons.

En 2007, Hawking publicó un libro para niños, La Llave Secreta de George para el Universo, con su hija Lucy, en el que trataba de explicar el sistema solar, los asteroides y sus queridos agujeros negros.

MULTIPREMIADO

Recibió innumerables reconocimientos y títulos honoríficos, y fue condecorado comandante de la Orden del Imperio británico por la reina Isabel II.

El astrofísico continuó trabajando e investigando hasta el final, sin perder su curiosidad y humildad ante los innumerables misterios de la ciencia.

“Me parece que acabo de perder 100 dólares”, admitió en 2012 tras el anuncio del descubrimiento del bosón de Higgs, la partícula postulada por Peter Higgs y considerada el santo grial de la
Cosmología.

,

El único enigma que, según él, nunca logró desentrañar, fueron “las mujeres”. “Un misterio total”, declaró a la revista New Scientist.

Hawking contrajo matrimonio en 1965 con Jane Wilde, y procreó tres hijos. La pareja se separó al cabo de 25 años y él se casó con su enfermera, Elaine Mason, de quien también se divorció en 2006.




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